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认识天主

信仰是什么

    天主教不是一个普通的宗教,“天主”不是一般意义下的“神”,天主教的信仰因此也有其非常独特的一面。在探讨天主教信仰的同时,让我们也澄清一些对天主教信仰的误解。


一、天主教信仰不纯是“心灵寄托”

信仰充实人生,使人生有所寄托;但信仰并不单单是一种寄托。寄托源于生活的空虚、无聊、寂寞,对一切感到迷惘、无助。

但真正的宗教信仰却是正视人生、积极进取、信心坚定、与神与人共融、甘心为神为人而献身的。他自信有神明的助佑,所以失败而不气馁,受苦而不畏缩,甚至失望也不绝望。有神在远处向他招手,在他身旁扶持,在他耳边细语,他会无恐无惧,百折不挠,一心依恃地奋勇前进。

他不会只顾把心灵寄托于神身上,相反地,由于信仰的充实,他自己反而会成为其弱小兄弟姊妹的寄托
 

二、真信仰并非只为“祈福免祸”

天主有能力福佑我们,使我们免于灾祸;也愿意把最好的东西赐给我们。但信仰却不单单为了祈福免祸。

祈福免祸心理源于逃避现实、贪图侥幸、找寻己益,使到与神的交往渐渐变成一种交易;求而不得时,更易对神失去信心。

真正的信仰却是面对现实、脚踏实地、力求上进、讲求牺牲与奉献。他知道神已经把他视为“成年人”,所以乐于看到他独立生存、勇敢奋斗。这时人应做的就是“尽人力而听天命”,而且要“足踏尘世路,肩担古今愁”,绝不贪生怕死,只顾自私地苟存性命于乱世。佛家所谓“我不入地狱,谁入地狱”,更显出有真正信仰者高贵的胸襟和恢宏的气度。

三、真宗教不单在“教人为善”

绝大部分的宗教都教人为善,也要求人努力为善,更提供方法助人为善。但真宗教却不单单是一个教人为善的“道德集团”而已。

其实要做善人,未必一定要相信宗教。我们有时也会见到外表虔诚的人,内里却是伪装的君子。纯正的宗教信仰能开启我们的眼睛,使我们醒觉到人的尊严;天主教更认为人人都是天主的子女。在这种自觉下,我们很自然去爱、去服务,那是一种发诸内而形诸外的自然流露,而非刻意的矫揉做作。在这个角度下,“升天堂”也不再是信仰的首要目标,而是信仰的结果;我们不会只是为了天堂而信天主,正如孝顺的子女,不会单单为了遗产的继承而敬爱父母一样。

四、真信仰不在追求“奇迹”

有人以宣扬奇迹去吸引别人,使人相信;并以天主的“有求必应”去企图使人相信“天主比黄大仙更好”。殊不知你有你的奇迹,我有我的奇迹,每个宗教所宣扬的奇迹,可说数之不尽,欲凭奇迹的多寡去判定宗教的真伪,并无意义。这里并非否认奇迹的存在,却欲指明:奇迹并非信仰的核心。

其实奇迹是存在的,圣经中也记载了很多奇迹,今日也仍然有奇迹的存在,但我们自己却很少亲身经验到奇迹,它并非我们日常碰到的东西。

圣经中的奇迹有特殊的含义,它象征一个“善必胜恶”时代的来临,耶稣也是藉着奇迹去证明他说话的权威性,让人去相信、接纳他的话;但现代奇迹却并非宗教的核心。我们既不是为了贪图获得奇迹而信仰,我们的信仰也毋需靠奇迹去支持

相反地,真正的宗教信仰会让我们看到--天天都看到--人生本身就是一个大奇迹:大自然的瑰丽、宇宙的和谐;人们相亲相爱,甚至互相宽恕;吸毒的人戒了毒;自私自利的商人成了童叟无欺的好商人;自我中心的人忽然开始想到要关心别人;我们天天能够起床;我们发觉我们所爱的人仍然健在……这一切都是“奇迹”,都值得我们庆贺、欣赏、感谢。

五、信仰要避免陷于狂热

有些人过分强调宗教的感性层面,逐渐引导信徒走上狂热之途。他们在聚会中狂叫、号哭,陷入半昏迷状态,有时甚至使人达到“竭斯底里亚”(hysteria)的疯狂地步;这是很危险的。

过分的宗教狂热可以使信仰变得非理性和反理性。更甚者,还会使信徒妄自掣起信仰的大旗,去攻击,甚至迫害、残杀异端者(其实只是异己者!)这种信仰除了巩固宣教士的权威及增加他们自己的经济收益外,对人生、对世界大同可说是害多于利。很可惜的是,  这种宣泄情感式的宗教行为,在冷漠的世界中,可以治疗人在社会中因经常被 拒绝而受到的创伤,所以信仰这种宗教的人还是趋之若鹜;而狂热的宗教行为,仍是永远都有市场。

本来深刻的宗教经验可以使人感动、流泪、痛哭,或在另一方面使人喜乐、甚至手舞足蹈。这是好的、健康的。不过,这只是信仰生活中的一小部分。信仰应比一时的感动和短暂的皈依更有深度。它应是一个人全心、全意、坚决、不可反悔的行为,人愿意无条件地接受天主进入自己的生命,指导自己的生命和改变自己的生命。他在信仰生活中,有热情、感动的时刻,也有冷然面对和正视生命的时刻;有经验到神的临在因而拥抱他的时刻,更有当灵性生命进入了黑夜,似乎失去了神,而仍能在漫漫长夜中枯等神再现的时刻。

真正的信仰是终生的、持久的、有深度的、对自己和对接触到自己生命的人都有裨益的;有热的时候,也有冷的时候。

六、真宗教并不等于“礼节仪式”

一切宗教都有或繁或简的礼仪,这是重要的;但礼节仪式不过只是一种发诸内而形诸外的“标记”,所以并非信仰的核心部分。耶稣很重视内心的虔诚,他认为“天主是神,朝拜他的人,应当以心神、以真理去朝拜。”(若4:23)所以只重外表而缺乏内心的虔敬和生活的真诚,实在是舍本逐末;必须两者兼备,才能相得益彰。

七、真宗教绝非“法术魔力”

有一位神学家说:“上主创造世界时,希望人能爱人用物;但在人心败坏后,人却只会爱物用人。”法术或魔力所标榜的是“言语”(例如咒语、经文等)、“动作”(例如“作法”)或某些“物件”(例如符箓、镜等)本身的“法力”。人们甚至相信神也会屈服在这些言语、动作或物件之下,而为作法者所“用”。所以相信法术魔力的人,不单“用人”而且“用神”!天主教和许多其他大宗教却是相信神的本身,而且要按神的旨意去生活,去圣化自己、改善世界。神绝对不是供人役使的对象,相反地,他却是人生活的目标和取向。

八、真宗教并非源于人的无知与无能

有些无神的社会学家认定宗教是源于人的无知与无能。无知,所以误信打雷是雷公作怪;无能,所以渔夫在茫茫大海中,易于产生求神拜佛的心理。随着民智的开启(打破了无知),与科技的发展(人变得越来越能干),于是上述的社会学家便认定神可以寿终正寝了。信仰,当然不是指这一套!

 

九、真宗教不是有闲阶级的奢侈品

有些人信教,只是因为太清闲、无聊,要找朋友、凑热闹。他们有空才去教堂参加活动,一旦忙起来,或失意了,便不再相信。所以有些人求学时、未婚时很热心,结婚了,或者有了事业,便冷淡了;有些人环境顺遂时,感到“天恩浩荡”,所以十分虔诚,一旦遇到挫折,便怨天尤人,连教堂也不去了。真的信仰当然不是这样的。天主教是一个正视人生者的宗教,人在最忙、最软弱、最困扰时,反而是他最需要宗教给他奋斗力量的时候!

                                  (源自:正视人生的信仰)

                  

时间:2014-03-14 作者:天主教 来源:天主教北京教区
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