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认识天主

假如没有耶稣

    假如两千年前,耶稣没有来到这世上,这世界将如何?让我们一起以客观、诚实的态度,回顾这段时期的人类历史,来看这世界因耶稣降生而带来的改变。 因著耶稣的降世为人,两千年来,人类历史有了极大的改变。以下所列这十点,为举世所公认:

(一)耶稣对人的尊严的贡献
    在古罗马时代,人的尊严不被重视,杀一个人好像杀一头牲畜,没有分别。当时有四种人最被贬抑:
   
孩童:孩童是父亲的财产,可以由他任意处理。当时堕胎、杀婴非常普遍,一半的孩子活不到八岁。但是耶稣爱小孩,他说:「让小孩子到我这里来,不要禁止他们,因为在神国里的,正是这样的人」(路加福音18:16)。
   
妇女:在古时妇女是丈夫的财产。古希腊的亚里斯多德说:「妇女是介乎自由人与奴隶之间」。许多地方在丈夫过世后,妻子必须陪葬。但耶稣却尊重妇女,容许妇女成为跟随他的人。在中国近代,基督教创办女子学校,无形中提高妇女的社会地位,并且提倡天足,打破妇女缠足的社会枷锁。
   
老人:从前,住在北极的爱斯基摩人把老人放在冰块上,任凭他们流入海洋。目前「安乐死」背后的哲学也类似,认为不能做事的老人没有资格活在世上。人的价值是以物质来衡量。但耶稣却看生命胜于物质,他曾说:「人就是赚得全世界,赔上自己的生命,有甚么益处呢?」圣经上说「要孝敬父母」。
   
奴隶:古罗马全人口的一半是奴隶,他们被当成商品买卖,命运全操在主人手中。十九世纪时,学者H.L.Hastings到斐济群岛去,发现那里每个人卖美金七元,母牛比人还值钱,因为生产力更高;甚至有人买人来吃。过了几年,他又去斐济,发现不能用钱买人了。原来,宣教士在岛上建立了一千两百间教会,当地人受到圣经教导,才知道人性的高贵。
   
历史有许多事实,显明人的尊严因著福音而得到极大的提高。

(二)耶稣对慈善事业的贡献
    主耶稣讲过「好撒玛利亚人」的比喻(路加福音10:25-37),训勉我们向有需要的人发挥爱心,不计代价。他又以分开绵羊和山羊的比喻,告诉我们,神在末世的审判,是要赐福给那些照顾最小弟兄的人:「这些事你们既作在我这弟兄中最小的身上,就是作在我身上了」。这几段经文成为基督教慈善机构的工作理念。
   
中世纪时,法兰西斯立志效法耶稣,照顾贫穷的人。当他见到一个比他更穷的人时,就把衣服脱下,送给那人。他死的时候,真正是一无所有。1979年诺贝尔和平奖得主德蕾莎修女,在印度加尔各答照顾穷人,四十年如一日。目前全世界五个最著名的慈善机构,都是基督教创办的。
   
十九世纪末叶,基督教已经在中国积极从事慈善事业,例如,设感化院收容妓女,办戒烟所戒除鸦片烟瘾,设立不少孤儿院,至1914年已有三十七所。此外,还参与各种救灾活动。根据二十年代「华洋义赈会上海分会」调查,在上海的慈善团体有七十三个,其中大半是基督教所组织的。

(三)耶稣对教育普及的贡献
    英国与美国早期著名的大学,都是基督徒创设的,目的不是训练学者,而是训练牧师。美国最早的123所大学,除了宾州大学之外,都是基督教的大学。二十世纪初期,在非基督教地区(例如中国、印度),识字的人只是全人口的0-22%,在天主教的地区,识字的人占40-60%,而在基督教地区则为94-99%
基督教传入中国后,也积极兴办教育。至1918年,已有初小5,276所,高小575所,中学233所,专上院校28所,师范院校156所,神学院31所,职业学校40所,并有13所全国著名的大学。
   
耶稣基督对教育普及的贡献,是无法否认的。

 

(四)耶稣对民主政治的贡献

    虽然我们无法直接引用圣经,说耶稣赞成民主政治,但圣经里的三个启示,却是民主的根基:
    1
、生命从神而来,所以人人平等;
    2
、人都受罪恶捆绑,因此不能赋予一个人太大的权力;
    3
、政府的权柄是神所给的,为要赏善罚恶。
   
美国立国时的政治理念,建立在基督的信仰上。第一任总统华盛顿说:我们不能期待一个国家在除去宗教后,还能维持高度的道德水平。第四任总统James Madison和第六任总统John Adams都指出,基督教是美国的基石,如果没有圣经,这世界就没有建设社会的最佳蓝图,唯有敬畏天主,遵行圣经,理想的民主政治才能落实。
   
在清朝末年,由于基督教传教士的引进,不少知识分子对西方的民主政治有了认识,当时基督教创办的《万国公报》,成为政治改革者思想的主要来源。革命先烈中,有许多人是虔诚的基督徒。

(五)耶稣对保障人权的贡献
    圣经一贯的主张,是“尊重人的自由意志”,甚至天主也不勉强人,而让人能够自由抉择是否要听从他。旧约圣经中有“禧年”的规定(肋25:10),每逢第五十年,要向所有的人宣告自由,每个奴隶都重得自由之身。
    新约的费肋孟书,讲到对待奴隶的原则。敖乃息摩本来是费肋孟的奴隶,他偷了主人的钱,逃到罗马,后来遇见保禄,信了主耶稣。保禄遣送他回主人的家,为他请求费肋孟的接纳:“不再当一个奴隶,而是高过奴隶,作可爱的弟兄  ”(费16)。这节圣经说出了天主对人权的保障,破除了一切的阶级区分。
    十八世纪英国的国会议员William Wilberforce,是位笃信天主的人,他穷一生之力,历经无数波折,终于推翻了英国的奴隶制度;1833年,他临终的那年,英国国会通过废奴法案,并且用两千万英磅来推行这政策,英国管辖地区的70万奴隶,当天就得到自由。
    第九世纪英王Alfred执政时,根据梅瑟律法和基督的山中圣训,制定法律保障人的自由权。到十三世纪,英国制定大宪章(Magna Carta)保障人权。美国宪法对政府权力的限制及公民自由权的保护,都深受圣经的影响。如果耶稣没有来,这世界会更充满阶级的对立,与蔑视人权的制度。

(六)耶稣对科技文明的贡献
    天主创造人类之时,即赋予我们管理一切受造物的使命(创1:28;2:15)。因此,人有研究自然的责任。在这基础上,自然科学才可能突飞猛进。很多人误以为,信神和从事科学研究是互相矛盾的,其实这完全不符合事实。有人调查,从17到19世纪的著名科学家中,基督徒的比例高达92%。
    牛顿曾说:“从诸天文系的奇妙安排,我们不能不承认这必是一位全知全能的神的作为。宇宙间一切有机无机的万象万物,都是从永生真神的智慧大能而来:他是充满万有,全知全能的;他在这无量无边‘井然有序的大千世界中,凭其旨意,创造万物,运行万物,并将生命、气息、万物赐给世人;我们的生活、动作、存留,都在乎他。宇宙万物,必有一位全能的神在掌管统治。”
    从利玛窦神父开始,西方传教士开始将西方的先进科学技术传入中国并影响中国。基督教对于中国科技的发展有不可磨灭的贡献。 

时间:2014-03-14 作者:天主教 来源:天主教北京教区
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